Кролик в духовці, запечений з травами, напевно, найпростіша страва з кролика. Хоча страв з м’яса кроликів існує безліч.

Перше, що завжди згадується, це стіфадо з кролика — грецька печеня з кролятини, яка готується з цибулею, як правило — шалот, в томатному соусі з великою кількістю спецій. Класичні угорські страви з загальною назвою перкельт — дуже смачно саме з кролятини. Дивовижна страва, яке одночасно може служити як першим, так і основною стравою. Суть перкельта – дрібно нарізані шматочки м’яса, які тушкуються з цибулею і паприкою. З додаванням в страву сметани його вже називають паприкаш. Втім, ці страви відрізняються способом нарізки м’яса.

Кролики, вірніше домашні кролики — їх найчастіше вживають для приготування домашніх страв, можуть бути вельми великими. І навіть не 3-4 кг, як розповідали дві коміка, а набагато більше. Доводилося бачити кроликів вагою, напевно, до 10 кг, а кажуть, що бувають і більшими.

М’ясо кроликів відноситься до так званої «здорової їжі» завдяки смаковим і поживним властивостям. Коли два коміка говорили про дієтичнеу і легко усвоюване м’ясо, вони мали рацію. Великий, в порівнянні зі свининою і телятиною, вміст білка в м’ясі кролика, робить його дуже корисним. Крім того, кролятина досить низькокалорійна і містить вкрай мало солі і холестерину.

Щоб смачно приготувати м’ясо кролика, зазвичай, не варто вибирати який-небудь складний рецепт. Не сперечаюся, вийде дуже смачно, але займе багато часу. Краще приготувати запеченого кролика в духовці. Виключно добре і смачно готується кролик, запечений зі свіжими ароматними травами.

Найчастіше ми вдома готуємо страву  кролик з розмарином. Дивнеа страва, ми готуємо його до новорічного столу. Розмарин — вічнозелений чагарник, що росте в Середземномор’ї і Європі. У дикому вигляді я його бачив тільки одного разу — в Болгарії, дізнався швидше за запахом, ніж по виду. Дуже ароматна рослина, буквально один гілочка розмарину здатна змінити всю страву.

Кролик в духовці готується нескладно. До запеченого кролика, крім розмарину, відмінно підійде чебрець, або як його ще називають — тимьян. Часто плутають чабер і чебрець. Незважаючи на те, що ці рослини належать до одного сімейства ясноткових, все ж, вони відносяться до різних родів. Чебрець (тимьян) належить до роду Thymus, а чабер до Satureja.

У переважній більшості рецептів страв з кролятини рекомендують м’ясо попередньо вимочити в підкисленій воді. Для усунення характерного запаху. Зізнатися, до сих пір не розумію — про що йде мова. М’ясо домашнього кролика взагалі позбавлене запаху. Можливо, автори рецептів пишуть цю фразу за звичкою. Втім, дикі кролики або зайці мають досить сильний запах, і в цьому випадку без вимочування не обійтися. Але, в нашому випадку, для приготування страви кролик в духовці, ми вимочити м’ясо, але зовсім з іншою метою.